他从零经验开始创建了一个定制模板网站,如今月入超27万

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想必大家对咖啡上一些四叶草、笑脸、爱心等形状不会感到陌生,通常店员都是通过一些镂空模板制作的,如下图:

想必大家对咖啡上一些四叶草、笑脸、爱心等形状不会感到陌生,通常店员都是通过一些镂空模板制作的,如下图:

他从零经验开始创建了一个定制模板网站,如今月入超27万

注:图片来自Stencil Stop

事实上,类似的镂空模板在生活中有很多的用处,比如喷漆字模、手绘镂空模板、甚至是一些实体海报制作。

他从零经验开始创建了一个定制模板网站,如今月入超27万

Stencil Stop (网址:https://stencilstop.com/)是一家提供定制塑料镂空模板的网站,适用于任何设计,标志,图像,或文件。

他从零经验开始创建了一个定制模板网站,如今月入超27万

该网站正是通过提供定制模板服务,如今月入超过 4 万美元(约合人民币 27 万元)。在本文的采访中,Stencil Stop 创始人将跟大家分享自己的创业过程,一起来跟站长之家看看他是如何从一个零经验的小白开始,成为模板制作行业的成功的创业者吧。

你的背景是什么?在做什么工作?

嗨!我叫科林(Colin),是Stencil Stop的首席执行官。我曾经在包装行业工作,最初是一名结构设计师,后来还做过估算员,为生产纸板和瓦楞纸箱的公司工作。虽然我不是最好的员工,但从制造组织中学到的东西,对于我尝试从零开始创建一个制造组织非常有价值。

Stencil Stop 主要做定制和现成的模板。我们的产品通常被一些爱好者、艺术家和市场营销人员用来粉刷墙壁、装饰人行道、蚀刻玻璃、定制鞋子、推广活动等所有能应用到的场景。(实际上,人们使用这些东西的方式经常五花八门,我们都感到震惊。)

他从零经验开始创建了一个定制模板网站,如今月入超27万

注:图片来自Stencil Stop

目前,我们的网站每月经常性收入(MRR)超过了 4 万美元。

是什么促使你开始创建Stencil Stop?

2015 年,我和一个朋友从克莱姆森大学毕业后不久,就开始捣鼓Stencil Stop了。在毕业后的几个月里,我已经知道朝九晚五的生活不适合自己,所以我每天晚上努力工作,构思一些新想法。

我用纸板在切割机上制作了各种各样的克莱门森主题的标志。一天晚上,我的朋友问:“克莱姆森模板怎么样?”我原本笃定认为,在网上搜索可以看到大量的产品搜索结果。结果发现,并未找到克莱姆森的神圣标志模板!

我有一定不错的设计技能,因为我学的专业是包装,我妈妈又是一个美术老师,所以觉得可以尝试一下。我做了一些样品,拍了一些照片,做了一个超级粗糙的网站。

幸运的是,网站上架克莱姆森模板的第一个晚上就有人买了它,我甚至不知道别人是怎么找到的,因为“克莱姆森模板”大概在排谷歌的第 37 页。不管怎么说,这验证了我的预期,人们在网上寻找模板的需求还是很高的。

虽然Stencil Stop现在已经作为一个成熟的公司出现了,但自第一次模板销售以来,诞生了许多其他的想法,最终也走向失败。当然,我在没有任何模板专业至少的情况下创办了这家公司,还是相当自傲的。

最初的产品是怎么创建的?

我用Adobe Illustrator来设计模板,用Kongsberg(我提到过的切割机)来制作。最耗费时间的部分是研究我们应该卖什么现成的设计,以及我们如何能得到学院的许可,合法地继续销售克莱姆森标志模板。

在不知道自己在做什么的情况下,我与克莱姆森负责授权的负责人见了面,向他展示了我的产品,并问他我需要做些什么才能获得批准。他的想法基本上就是我需要做的一些调整来获得授权。这实际上是一个很好的学习经验,因为我甚至不用花一美元在许可申请,填写表格等工作就能把这个想法传递给负责人,这是一个非常复杂的过程。

我大学毕业后的第一份工作是在一个不熟悉的城市里,所以一直拼命工作。实际上,我用了很多工作时间在制作模板上,所以说我不是最好的员工。

你如何吸引用户和发展Stencil Stop?

我最初是在Squarespace上建立网站,后来很快切换到Shopify,因为它有更多的电子商务模板。

他从零经验开始创建了一个定制模板网站,如今月入超27万

注:页面经谷歌翻译机器翻译

自 2015 年以来,我们的网站一直在缓慢地有机增长,受地理位置限制,我们基本上没有创建高质量的内容。我一直觉得模板的想法需要进行非常直观展示的,你不能单纯写一篇博客文章,却没有照片和视频。自 2019 年 11 月搬到萨克拉门托市中心的新工作区以来,我们的内容战略才刚刚开始。

他从零经验开始创建了一个定制模板网站,如今月入超27万

一开始,我从来没有做冷邮件和公关之类的事情,觉得我们不够“合法”。现在,你可以在谷歌搜索 Stencil Stop,整个第一页内容基本上是我们的。它看起来像一个不错的网络品牌。

如今,我们有两台自己的模板制作激光切割机。在工作中制作了几年模板后,我和的朋友攒够了钱购买下第一台机器,并以每月 100 美元的价格在一个废弃机场租了一个 900 平方英尺的旧飞机仓库。

我们在那个旧机库熬了两年多,去年 11 月搬进了一个 3500 平方英尺的仓库,现在已经拥有第二台激光切割机。

你的商业模式是什么?如何增加收入?

我们大约80%的销售额来自定制模板。在产品组合中新增了定制的模板后,我们的收入才真正开始增长,整个业务都是围绕这样一个原则建立的:客户通常不会在网上找到他们想要的模板设计。

我们开始销售定制模板是因为顾客开始对这方面需求特别高。由于我懂得在Illustrator中设计产品模板,只要客户愿意购买,我就会帮忙设计。通过投资于围绕自定义模板构建的内容和网页,我们已经能够找到一个稳固的利基市场,并成为互联网上最受欢迎的定制模板公司。

最近,我又学到了一些新的和有价值的东西。我们在亚马逊(Amazon)上销售商品,现售商品数量增加了 10 倍。我一直假设,如果我们在现成 30 多款畅销产品中加入更多模板,就会给客户提供太多选择,销量就会下降。

但基本上,事实正好相反。如果你正在寻找一个狗狗模板,而你在一个网站上只看到一个狗模板,它可能不是你想要的确切的狗模板。但是如果你看到 100 个不同品种、风格和大小的不同的狗模板,很可能有适合你的东西。

如今,我们每月的收入约为 4 万美元,几乎把所有利润都再投资到业务上,但(以牺牲增长为代价)我们可能会大幅削减成本,使利润率达到20%左右。

他从零经验开始创建了一个定制模板网站,如今月入超27万

总结一下过去的经验可以发现,我们似乎会连续几个月都处于销售停滞状态,随后是短暂的爆发式增长。在停滞期,我们只是试图赶上和修复所有增长期遇到问题和过程。随着业务的发展,我们将消除停滞期,因为现在帮助我的人比以往任何时候都多。

你未来的目标是什么?

我希望 Stencil Stop 成为互联网上的顶级模板公司,比如搜索“模板”出现在谷歌首页,得到不同的机器,可以用新材料制作模板。

我是《Inc. Magazine》忠实粉丝,希望公司明年能进入《Inc. 500》 500 强名单,根据我的计算,这需要在 2021 年实现 200 万美元的收入。

如果重新开始,你会有什么不同做法?

如果我能回到过去,缺少文章和内容创作是我想改变的主要事情之一。我曾经觉得我们制作的每一份内容都必须无可挑剔。最近才意识到,如果我在 2015 年才开始创建内容,自然流量数字会比现在高得多。

今年 2 月,我们暂时将我们的网站从Shopify切换到Wordpress,结果成为一次灾难性的网站迁移。大约两周后,我们又回到了Shopify。那一整个月,我们的客流量和销售额严重下降了。

在创办一家公司的过程中,在一项任务或工作外包给其它公司之前,应该尽自己的努力将其优化为最佳版本。

 现在Stencil Stop交付、客户服务,设计等服务最初都是由我在几年前100%管理的。通过做每一项工作,我能够建立健全的流程基础。SEO和市场营销这两个业务中最薄弱的部分,从一开始就被外包出去了,最近才被引入内部,以增强实力。我仍然负责大部分会计、产品开发和社交媒体。

你对刚起步的创业者有什么建议?

永远不要认为事情是容易的。我们很容易看到有些人在Instagram上走红,或者网站销量飙升。当然,那可能是你。但也有99.9%的可能性不会发生。

要明白,如果你想让公司变得更大、更持久,就必须日复一日、年复一年地投入额外的工作和牺牲。

注:文章由站长之家编译自indiehackers,原文标题《Why Expanding My Products Helped Me Reach $40k MRR》。

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