反垄断委员会称:谷歌 “以绝对优势”统治搜索市场

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  美国政府反垄断小组委员会周四在一份反垄断报告中称,谷歌创造了一个范围巨大的垄断帝国,包括偏袒自家的服务和产品、打压竞争对手提供的服务等。

美国政府反垄断小组委员会周四在一份反垄断报告中称,谷歌创造了一个范围巨大的垄断帝国,包括偏袒自家的服务和产品、打压竞争对手提供的服务等。

反垄断委员会称:谷歌 “以绝对优势”统治搜索市场

众议院反垄断司法小组委员会于周二公布了对大科技公司竞争行为的调查结果。委员会声称,Alphabet 子公司谷歌通过偏袒自家服务打压第三方竞争对手,统治了从广告到地图的各个市场。这份报告还警告称,谷歌公司不断增长的云业务和针对 Fitbit 的收购计划,可能会进一步强化这种不公平的垄断地位。

这份近 450 页的报告由委员会中占多数的民主党派监督,其内容包括听证会、访谈和 130 万份文件收集的信息。报告总结称,谷歌、亚马逊、苹果和 Facebook 享有垄断权力,小组委员会建议国会修改反垄断法,迫使它们分拆部分业务,同时提高收购的难度。

报告称:“在通用在线搜索领域占据绝对主导地位的企业是谷歌,它在美国的台式电脑和移动设备上分别占据了 81% 和 94% 的通用搜索查询比例。”

报告还显示:“谷歌滥用了其在线搜索领导者的权力,迫使垂直网站交出有价值的数据,并利用其搜索优势进入邻近市场。此外,谷歌还利用了其在搜索引擎领域的优势地位和对 Android 操作系统的控制,扩大了其在网络浏览器市场的份额,并偏袒旗下其他业务。”

在一份声明中,谷歌指责立法者更多的是在帮助自己的竞争对手,而不是站在消费者的立场上思考问题。

“谷歌的免费产品,如搜索(Search)、地图(Maps)和邮件(Gmail)帮助了数百万美国人,我们已经在研发上投资了数十亿美元来创造和改进这些产品。我们在瞬息万变、竞争激烈的行业中公平地竞争。我们不同意今天的报告,这些报告包含了来自商业竞争对手关于搜索和其他服务领域过时且不准确的指控。”

“美国人只是不希望国会破坏谷歌的产品或损害他们每天都在使用的免费服务。反垄断法的目的是保护消费者,而不是帮助商业竞争对手。今天的报告中散布的许多提议——无论是拆分公司还是削弱第 230 条——都将对消费者、美国的技术领导地位和美国经济造成真正的伤害,都毫无益处。”

权力与数据

报告称,谷歌通过将自己的服务放在搜索结果的顶部来推广自家产品,并通过 “强制算法惩罚”来 “打压竞争对手。

许多公司,包括大型上市企业和那些被谷歌视为竞争对手的公司,告诉小组委员会,他们 “绝大部分依赖于谷歌的流量,没有任何其他搜索引擎可以作为替代品。”

报告称,在谷歌拥有 “巨大市场影响力”的搜索广告领域,谷歌利用了竞争对手和消费者。其中包括模糊了付费广告和有机广告之间的区别,这可能被视为违反了《联邦贸易委员会法》第 5 条的规定,这一法案禁止企业欺骗消费者。

报告还表示,一些公司抱怨称,它们被迫在谷歌广告上投入更多资金,因为谷歌加大了它们的产品出现在常规搜索结果中的难度。

报告称:“一些市场参与者告诉小组委员会的工作人员,他们在谷歌上的广告支出增长很大程度上是因为谷歌让企业更难获得有机流量。部分原因是谷歌更偏袒自己的产品,这迫使被降级的公司不得不向谷歌支付广告植入费,以重获知名度。”

报告还表示,谷歌公司将从其操作系统 Android 和浏览器 Chrome 收集的数据用于其他业务领域。小组委员会写道:“或许最关键的是,Chrome 为谷歌控制其核心市场——在线搜索和在线广告——的入口提供了一种途径。”

此外,这份报告还提到了谷歌在 2007 年收购了广告技术公司 DoubleClick 一事。委员会指控谷歌公司将 DoubleClick 收集的互联网用户数据与谷歌的产品(包括谷歌地图和 Gmail)合并在一起,而在收购之前谷歌公司曾承诺不会这样做。报告称,这是一个 “诱饵和转变”,并表示,这是监管机构在评估谷歌以 21 亿美元收购健身追踪器 Fitbit 的提议时应该考虑的一个更重要的问题。谷歌收购 Fitbit 的提议在审批过程中已经搁置了近一年的时间。

交叉推广

报告称,多年来,谷歌的高管故意在员工中灌输不公平的行为,鼓励他们使用谷歌的主导搜索引擎来推广其他产品。

2009 年,现任首席执行官桑达尔 · 皮查伊(Sundar Pichai)领导着 Chrome 网络浏览器的开发项目。报告显示,当时,他鼓励 Chrome 团队继续 “通过 Google.com 推广 Chrome”,并 “推动用户将 Chrome 设置为默认浏览器”。

当谷歌公司开始在主页搜索页面推广 Chrome 时,几名谷歌员工在公司内部表示了担忧。

小组委员会在报告中写道:“2009 年 Chrome 员工之间流传着一封电子邮件,其中有写道‘坦率地说,我发现谷歌在 Google.com 上非常高调地推广谷歌 Chrome,这非常令人吃惊’。”

2010 年,时任谷歌 CEO 的埃里克 · 施密特(Eric Schmidt)在一次全公司范围的演讲中表示,云计算的兴起意味着浏览器——用户访问云的主要方式——将 “对谷歌的成功越来越关键”,这进一步鼓励了这种重叠推广。报告指出:“具体来说,谷歌的文件显示,公司专注于设计 Chrome 的功能,以提供更好的应用体验,如 YouTube 和搜索,这是其他浏览器所缺乏的优势。”

最近,在 2018 年,谷歌与谷歌游戏团队(Google Play team)启动了一个新项目,可以根据游戏商店的花费向游戏开发者提供谷歌云平台积分,以 “增加对游戏的关注并激励游戏开发者迁移到谷歌云平台”。

报告援引谷歌云(Google cloud)最近的一份内部文件称,谷歌的文件表明,公司正考虑将其广受欢迎的机器学习服务与谷歌 “寻求推广的其他产品捆绑在一起”。

内部文件写道:“我们需要考虑的问题是,我们是否使用带有大查询的入口点,让客户将 Data Proc、Data Flow 等所有服务作为一个套件使用,并在分析套件上给他们一个价格折扣,因为如果他们使用所有其他服务,他们将很难从我们这里迁移出去。”

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