今年是IT巨头转向云计算的好时候吗?

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出品| 虎嗅科技组作者| 张雪封面| 近日,IBM将要进行分拆的消息,引起了国内外的广泛关注。

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作者| 张雪

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近日,IBM将要进行分拆的消息,引起了国内外的广泛关注。

具体地,IBM宣布计划在2021年底前剥离其托管的基础设施服务业务,到2021年底,这将作为一家独立的上市公司,名为“NewCo",而IBM将高度关注其在混合云中的机会,加强与亚马逊和微软的竞争。

在当下已有的讨论中,我们可以轻易地发现,2020年,对于传统IT巨头来讲,似乎已经到了不得不全面拥抱云计算的时候。然而,事实当真如此吗?我们不妨从IBM这次转型中找找答案。

新官上任三把火

据悉,此次调整是IBM 长达109年的历史中的第四次重大转型,同时也是首席执行官Arvind Krishna(阿尔温德・克里希纳)的第一个重大举措。

谈及此次转型,避不开的就是这位刚刚上任半年的IBM新任首席执行官克里希纳。

今年4月初,IBM 宣布克里希纳正式就任首席执行官一职,当日克里希纳就发布了全员信,表示 IBM 将专注于将人工智能和混合云作为未来的关键技术。

值得关注的是,从2017年起,克里希纳就一直是 IBM 云计算业务的负责人。虎嗅曾在《IBM 的病,印度人能治?》中提及克里希纳曾主导了 IBM 对于 Red Hat 的收购,而这项收购对于IBM发力云计算的重要意义不言而喻。

面对IBM迫切转向云计算的需求,同时基于克里希纳技术实干派的背景,其上任后便开始了一系列动作,其中包括今年早些时候,为重塑业务,而裁掉了数千人。

这次调整也被看做克里希纳变革的高潮,克里希纳表示IBM除混合云之外没有其他重点,他希望领导一家更专注的公司。

无疑,对于一个新领导者而言,这样的做法确实讨喜,因为这通常意味着企业能够有机会扩大利润率,并提振股价。

克里希纳丝毫没有否认这样的目的性,他认为公司分裂的目的是为更加专注的IBM“释放增长”。在未来几年内公司应该实现“个位数”的收入增长。

相应地,对于这个消息,股市也迅速给出了反馈,IBM的股价一度上涨了9.2%,达到了近六个月以来的最高水平。正是如此,克里希纳在周四的电话中谈到:“今天对我们公司而言是具有里程碑意义的一天,我们正在重新定义IBM的未来。”

需要指出的是,当前拆分只是一个确定性的开始,未来成效如何还原未有定论,未来克里希纳还将需要强有力的执行力,也许还需要对投资组合进行更多的调整。

这之中首当其冲的就是员工分配问题,IBM目前拥有超过352,000名员工,NewCo将拥有90,000名员工,其领导结构将在几个月后确定。该公司表示,预计将记录与离职和运营变更相关的支出近50亿美元。

与此同时,克里希纳拒绝预测分拆将如何影响就业。但是技术支持业务最近一直在裁员。

虽然这次调整从目前来看,为IBM带来了不小的兴起之势,犹如老树发新芽,但没有先发优势的IBM究竟能否在云计算市场上掀起浪花,依旧不容乐观。

IBM的尴尬处境

众所周知,自从十年前云计算兴起,IBM也随之开始了近十年的营收缩水历程,甚至今年的市值还曾被Zoom超越。

根据IBM第二季度财报,其Q2总营收为181.23亿美元,较上年同期191.61亿美元下降5.4%;净利润为13.61亿美元,较上年同期的24.98亿美元下降45.5%。

值得庆幸的是,尽管IBM第二季度营收总体出现下滑,但调整之后的云计算业务收入增长了34%,达到63亿美元,远高于第一季度的23%。

即使像云这样的新兴业务在拉动增长,但IBM的业绩却一直受到其旧业务侵蚀的阻碍。彭博资讯分析师阿努拉格・拉纳(Anurag Rana)也表示,IBM大量的IT产品遗产拖累了增长。

尤其是今年疫情爆发后,IBM一直在苦苦挣扎,因为许多客户推迟了对信息技术或软件升级的购买,IBM不得不专注于短期稳定性和现金储备。

不得不承认,这个蓝色巨人在大型机计算和IT服务方面的传统落后了,明星光环也不复存在。与此同时,新一代技术公司正在崛起,亚马逊和微软正在争夺云计算市场的主导地位。根据研究公司Gartner的数据,IBM目前是第五大共有云基础设施提供商,但市场份额不到2%。

不过据报道,IBM过去12个月IBM来自混合云的收入为230亿美元,并且因为得到了“Red Hat Linux而获得巨大的优势。

或许正是基于此,IBM才有底气进行了业务分拆。这一转变还将有助于消除新业务快速增长的IBM业务与旧业务之间长期存在的竞争,而混合云和AI解决方案也有助于弥补软件销售放缓和大型机服务器的季节性需求上的不足。

其实,这样的分拆或者抛弃对于IBM来讲,并不是首次。

多年以来,IBM反复抛售那些盈利能力逐渐下降的业务,以专注于利润更高的产品和服务。个人计算机,磁盘驱动器,芯片制造和某些技术服务已被淘汰。

此次,IBM基本上将所有长期下滑的非云业务(包括外包项目和公司内部计算业务的管理服务)分拆了出去,并将具有实际增长前景的业务保留了下来。

到了传统IT厂商拥抱云的时候吗

到现在为止,几乎每个人都知道新冠疫情已经加速了向云计算的转变。

远程办公、远程教育等对企业灵活性和扩展性提出了更高的要求,越来越多的企业将业务从传统的本地设备转移到了与云相关的软件。

像IBM这样的传统的IT设备厂商,感受尤为明显。而此次的拆分策略也反映了计算的主战场已经转移到了云上。

如今,几乎所有新软件都被创建为云服务,可以进行远程数据中心交付,同时可以通过按使用付费服务或按年度订购的形式出售,如此一来,提升的服务灵活性和节约的成本也无需赘述。

所以,当传统IT设备厂商有能力进入云计算市场时,便不会太犹豫,毕竟这不仅是顺应趋势的选择,更是企业能够存活的一大保证。

一个事实是,IBM在公有云市场已经远落后于亚马逊和微软了,从另一方面讲,IBM也没有足够资金来应对公有云之战,显然也就无法与这两家进行正面竞争。

因此,IBM选择了混合路径,以期在亚马逊、微软和谷歌分摊后的市场中开拓快速增长且健康的业务。

可以看到的是,不止是IBM,另一家传统IT厂商甲骨文也希望加入到云计算市场中。

其最近最明显的举动莫过于积极参与TikTok收购案,甲骨文试图通过为TikTok提供云服务的方式,确立自己在市场中的一席之地。

而这样做更深远地意义与IBM也不谋而合,甲骨文同样在面临增长变缓,业务重塑的困境。据2021财年第一财季的财报,该季营收93.67亿美元,超过八成来自云服务相关业务。甲骨文营收对云计算的营收依赖越强,对其市场竞争力和份额的要求就越高。

由此,我们不难发现,当传统IT厂商优势不再,积极拥抱云不是企业的可选择,而是个必选项。对于何时进入这个战场,当然是越早越好。

但基于当下云计算需求爆发时选择发力,虽然错过了市场初期红利的最佳进场期,但依旧是个好时机。

我是本文作者张雪,关注5G、云计算、企业服务,微信:zhangxue-0929,欢迎行业人士聊天爆料(加微信备注身份)

(责任编辑:李显杰 )
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